Home > Politics > Africans Doing it for themselves by Minister Muthambi

Africans Doing it for themselves by Minister Muthambi

To mark African Public Service Day – Minister Faith Muthambi
23 years ago on the 27th of April South Africans from all walks of life were 
enjoined even though a majority of them were voting for the first time ever.  
Armed with hope and optimism they placed a mark next to their favourite political 
party.  Looking back at those manifestos, one is struck by the commonalities, 
particularly as it relates to the type of public service that will be required in a 
democratic and free South Africa.  The Governing Party, African National 
Congress in its Ready to Govern Document, sought a properly trained [civil 
service]…to deal effectively with development and government challenges”.  
Ready to Govern further observes that this will require a nationally coordinated 
training effort and should include capacity building in communities to enable 
them to effectively participate in local structures and policy development 
processes”.  These aspirations were to find themselves in the Constitution of the 
Republic which in the Bill of Rights promote[s] an efficient administration and in 
Chapter on cooperative governance seeks to secure [a development oriented 
public service which promotes] the well being of the people of the republic”, 
amongst others.  Chapter ten elaborates on the values and principles that should 
guide the public service amongst some of them are professional ethics and 
transparency.  
 
No doubt this outlook would have also been foremost in the minds of the African 
Ministers for Public or Civil Service who gathered in Tangier, Morocco on 23 June 
1994 to declare that day African Public Service Day, incidentally that day also 
marked 23 years before the readmission of Morocco to the African Union family.   
 
This year’s events will be marked under the theme “Entrenching a 
citizen-centred service delivery culture: Partnering with the youth for 
 
Africa’s transformation” throughout our glorious continent with the continental 
event being hosted in Kigali Rwanda.  Given that it occurs during the year we 
celebrate the centenary of President OR Tambo, we will use the occasion to 
celebrate his life and we as the servants of the people will emulate the values of 
service, humility and passion, which comrade OR lived for.  
 
As we embark on those celebrations we ought to utilise the opportunity to reflect 
on the gains and challenges we have recorded as a young nation.  Amongst 
them are the limited gains we have recorded in the broad society in relation to 
the transformation of the participants and leadership in most (if not all) our 
economic sectors.  Take for instance the 2016/17 Commission for Employment 
Equity Annual Report which notes that when it comes to academia the strategic 
decision making positions (Top, Senior And Professionally Qualified/middle 
management levels) are still male dominated whereas females are dominant at 
the Skilled Technical level (junior management) and the Semi-Skilled levels.”  
Further evidence presented by the Commission shows that whereas Whites 
constitute 9.5 per cent of the workforce they represent about 68.5% of top 
management in our institutions.  Africans on the other hand constitute 78% of the 
Economically Active Population and a mere 14.4% of top management in these 
institutions.  The implications are astounding and our children who have secured 
the right to higher education are learning in an environment that is not reflective 
of our society.  The Commission also further raises a concern that while female 
employees who are beneficiaries of employment equity are not increasing in 
representation in strategic roles Universities play a critical role in developing a 
pool of suitably qualified individuals and on a yearly basis there is a large number 
of employment equity graduates that exit the institutions, but these individuals 
are not given the opportunities to become role players as employees in those 
institutions. 
African Public Service is therefore an important day, so that we may search the 
soul of our country and the creators of our professionals.  We will therefore use 
the day, and beyond, to reflect and share practical recommendations on women 
empowerment in public service nationally and across the continent.  In so doing 
we will also explore innovations, reward excellence in the public sector, motivate 
public servants to further promote innovation, enhance professionalism in the 
public service, raise the image of public service, enhance trust in government, 
collect, document and share best practices for possible replication within a 
country as well as across the African Continent. 
 
As we do that we will also take note of the excellent and innovative work 
undertaken in the context of Operational Management in Limpopo, North West, 
KwaZulu Natal and Gauteng, which is the foundation for learning and innovation 
and is accessible via the web in all our provinces, barring the connectivity 
debate.  However, the public service by and large relies on people to people 
interactions by its very nature, we will therefore accelerate the adoption of the 
Batho Pele Norms and Standards by all our departments, especially those that 
are service oriented, such as the six which have now adopted the standards, that 
is Basic Education, Health, Human Settlements, Labour, Social Development and 
Transport.  In the end we aim to depart from and transform the old public service 
culture into one that President OR Tambo would be proud of.  This will require 
continuous improvement and a slick public service which optimizes decision 
making and systems, as envisaged by the eGovernment project, a good example 
being the on going work being conducted at the Department of Home Affairs and 
in our driver’s license testing centres.   
 
The public service ought to be at the forefront of our societal transformation 
journey.  We must not be complacent as we mark our victories but seek to do 
much more with much less, through innovation.  We must take accelerative steps 
to move the 40.5% women’s representation in senior management positions to at 
least 50%, whilst also paying attention to the youth and persons with disabilities.  
We will accelerate programmes that turn around the picture, which sees only 
24.7% of public servants being young people by ensuring a higher absorption 
rate of our internship programmes and by transforming the service into an 
employee of choice and not last resort.  This we will do in partnership with the 
National Youth Development Agency. 
 
In the end, our public service ought to be the mirror society holds up to see 
themselves. This African Public Service Day, spare a thought to the one million 
and three hundred (1,3million) public servants who are working towards that 
goal, whilst holding those who are not accountable for their actions to the highest 
of standards. 
Article by Minister Faith Muthambi 

Leave a Reply